Han var litt blind, litt døv og hadde Tourettes syndrom – Den engelske ordbokens far

Meget kjent bilde brukt til memes, men navnet er kanskje ikke så kjent her i Norge?


Joshua Reynolds - Tate Gallery. Copy held by Pembroke College, Oxford. Lane, Margaret (1975), Samuel Johnson & his World, p. 229. New York: Harpers & Row Publishers, ISBN 0060124962
Flotte portretter av Johnson i dyp konsentrasjon (1775) og generell positur (1771). Malerier laget av Joshua Reynolds (Public Domain)

Bildet av Samuel Johnson har nok en høyere kjendisstatus i Norge enn mannen selv, men her kommer en kortversjon av historien om en av det engelske språks viktigste, og underligste forkjempere.

Dr. Johnson, som han ble kalt uten å egentlig være en doktor i noe som helst, var en av Englands mektigste språkmenn på 1700-tallet. Han arbeidet som poet, litterær kritiker, biograf, redaktør, essayist, og leksikograf. En leksikograf er en som skriver, samler og redigerer stoff til ordbøker. Han brukte ni år på å ferdigstille ordboken med det overraskende navnet A Dictionary of the English Language, og denne mottok strålende kritikker da den ble publisert i 1755. Det var denne som gjorde kjendis av Dr. Johnson, og den sto som hovedordbok i 150 år, helt til Oxford University Press kom med sin Oxford English Dictionary, som er den som brukes i dag.

Ville heller være dyr enn menneske

En ung Johnson og hans merkelige måte å gestikulere på. Maleri av Joshua Reynolds , 1769.
En fresh Johnson og hans merkelige måte å gestikulere på. Maleri av Joshua Reynolds , 1769.

Johnson var arbeidsom og produktiv, og likte å skrive essay-serier med utgivelser hver uke. Han var en melankoliker, og mente at det hadde vært bedre å være et dyr, så slapp man plagen ved å være menneske. Kanskje ikke så rart at Samuel Johnson synes det var plagsomt å være menneske; han hadde enormt mange helseutfordringer.

annonse:

Han hadde Tourettes Syndrom med spasmer, tics, plutselige klukkelyder og merkelige gestikuleringer (dette var ikke en kjent sykdom på den tiden, så han ble bare sett på som rar av andre og seg selv). Han hadde også tvangstanker, og måtte passere terskler og gå inn i døråpninger på spesielle måter; han var en hypokonder med angst, var besatt av døden, var blind på ett øye og døv på ett øre. Han hadde også hatt tuberkulose som barn, og på grunn av dette fått dype arr i ansiktet. Det sier seg selv at han ble sett på som en ganske så merkelig person, selv om han faktisk hadde klart å tilpasse seg samfunnet overraskende godt.

På tross av helseproblemene hadde Samuel flere gode venner. En av dem skrev biografien om ham, som fremdeles blir beskrevet som en av de fineste biografier på det engelske språk. Du kan finne byster, statuer og malerier av Samuel Johnsons rundt om i England, blant annet på National  Portraits Gallery i London, og han har også en dedikert stol i en av Londons eldste puber – Ye Olde Chesire Cheese i Fleet Street.

 


Samuel Johnson virket som en artig fyr. Jørn Bjørn er også det.


Vil du heller lese historien til Lindesnes fyr, kan du trykke her.



Del saken med noen som trenger det!

Camilla

Hei! Grunnlegger og redaktør her i huset!
Velg artikkeltype:
Kunnskapsquiz
Spørsmål på rekke og rad. Velg det riktige svaret og vinn heder og ære resten av livet.
Tekst og foto
Last opp artikkel, kronikk eller pressemelding. Kan inneholde bilder.
Liste
Lag en liste over hva som helst!
Meme
Last opp egne bilder for å lage klamme memes.
Video
Klipp fra Youtube eller Vimeo